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Les caractéristiques de l’Aloe Vera :

aloé vera en pot

Nom scientifique

Aloe vera L.

Synonyme : Aloe barbadensis Miller (Aloe de la Barbade).

Famille

Aloeaceae

Origine

L’aloès est une plante originaire de la péninsule arabique. On le trouve également en Amérique centrale, en Afrique et dans les régions situées au sud de la Méditerranée.

Parties utilisées

Les feuilles d’aloe vera sont utilisées pour faire du jus condensé (jus d’aloe) et du gel (gel d’aloe vera).

Jus d’aloès

Le jus d’aloès est obtenu par percolation à partir des feuilles, qui sont préalablement coupées. Le liquide recueilli est séché en une masse qui prend une consistance vitreuse lorsqu’elle est refroidie.

Composants chimiques

Anthraquinones (dont l’aloïne – également appelée barbaloïne – et l’aloé-émodine), c’est à ces composés que l’on doit l’effet purgatif radical qui caractérise le jus d’aloès.
Flavonoïdes.

Propriétés du jus d’aloès

Les principales propriétés du jus d’aloès sont laxatives. Les substances présentes dans l’extrait d’aloès agissent en augmentant la motilité intestinale et en induisant une sécrétion active d’eau et d’électrolytes dans la lumière intestinale, empêchant leur réabsorption dans le côlon.

Gel d’Aloe Vera

La partie centrale gélatineuse de la feuille d’aloès (partie centrale parenchymateuse) est utilisée pour produire le gel, ce qui permet d’obtenir un produit sans principes anthracéniques (anthraquinones), ou du moins avec des quantités très faibles.

Plus précisément, le gel est obtenu par compression ou extraction des feuilles.

Composants chimiques

  • L’eau ;
  • Polysaccharides ;
  • Lécithines ;
  • Acides aminés ;
  • Saponines ;
  • Des stéroïdes ;
  • Vitamines ;
  • Enzymes ;
  • Acides organiques ;
  • Mucilages.

Propriétés du gel d’Aloe Vera

Le gel d’aloès est utilisé dans la préparation de compléments alimentaires et de boissons ; il est également utilisé en usage externe pour traiter les brûlures, les échaudures, les érythèmes, les petites plaies et les cicatrices. Ces utilisations sont justifiées par les propriétés anti-inflammatoires, immunostimulantes et cicatrisantes qui sont traditionnellement attribuées au gel obtenu à partir de la plante.

Activité biologique

Comme mentionné, on attribue au gel d’aloès des propriétés anti-inflammatoires, immunostimulantes et également cicatrisantes.

Les composants du gel d’aloès responsables de l’action anti-inflammatoire n’ont pas encore été complètement identifiés, mais il semble qu’ils exercent leur action antiphlogistique en interférant avec la cascade de l’acide arachidonique, empêchant ainsi la synthèse des prostaglandines impliquées dans les processus inflammatoires.

Cependant, malgré toutes les qualités qui lui sont attribuées, le gel d’aloès n’a pas reçu d’approbation officielle pour un quelconque usage thérapeutique.

En application externe, le gel d’aloès est utilisé pour traiter les brûlures, les échaudures, les cicatrices, les plaies et les érythèmes.

Des études sur le gel d’aloès ont également montré que ce composé pouvait être un allié potentiel dans le traitement des manifestations cutanées typiques du psoriasis.

Un certain nombre de compléments alimentaires (sous forme de capsules ou de liquide, parfois appelés « jus d’aloès ») contenant du gel d’aloès sont également disponibles sur le marché.

Interactions pharmacologiques

Là encore, la prise orale de produits à base de gel d’aloès peut donner lieu à des interactions avec tout traitement médicamenteux existant. Il convient donc de consulter un médecin avant de prendre de tels produits par voie orale.

Effets secondaires

Le gel qui n’a pas été purifié des anthraquinones, ou le jus de la plante obtenu en mélangeant la feuille entière, lorsqu’il est pris par voie orale, est fréquemment responsable d’irritations gastro-intestinales. Pour cette raison, seuls les gels purifiés des anthraquinones et standardisés en principes actifs devraient être utilisés (ce qui est normalement fait dans les produits commerciaux).

Médecine populaire et alternative

Utilisation de l’aloe vera en médecine populaire et en homéopathie

Dans la médecine populaire européenne, l’aloès est utilisé comme remède pour faciliter la digestion ; dans la médecine chinoise, il est utilisé pour traiter les infections fongiques.

Dans la médecine indienne, en revanche, l’aloès est utilisé pour traiter la constipation, les coliques, l’aménorrhée, les infections et les infestations par des vers parasites. En médecine indienne, l’aloès est même utilisé comme remède contre le cancer de l’estomac.

Le remède homéopathique aloès (aloe socotrina), quant à lui, est obtenu à partir de jus d’aloès concentré et séché et a des indications pour le traitement des hémorroïdes, de la dysenterie, de l’entérocolite, de l’incontinence fécale et des menstruations excessives.